background image

Бельгия

Общая информация Качество жизни Переезд

Общая информация

Общие сведения

Бельгия — одна из шести стран-создательниц Евросоюза. В каком-то смысле она Евросоюз в миниатюре. Административно ее территория, 30,68 тыс. кв. км, делится на три во многом автономных региона: Фламандский (Фландрия), Валлонский (Валлония) и столичный Брюссельский (Брюссель). Первый граничит преимущественно с Нидерландами и является голландскоязычным. Кстати, Бельгия получила независимость от Нидерландов в 1830 году в результате революции. Второй, занимающий больше половины страны, граничит преимущественно с Францией и является франкоязычным. Столица представляет собой анклав во Фламандском регионе, и она официально двуязычна. А Бельгия в целом — трехъязычна. Там с голландским и французским также равноправен немецкий. Он родной примерно для 1% населения, которое живет на крайнем востоке близ Германии.

Хотя Фламандский регион меньше Валлонского, 13,5 тыс. кв. км против почти 17 тыс. кв. км, проживают в нем гораздо больше людей — 6,5 млн против 3,5 млн. Всего в Бельгии 11,4 млн жителей, по оценке 2018 года. Самые крупные города — Антверпен и Гент, Шарлеруа и Льеж. Первая пара, как можно догадаться по звучанию, во Фландрии, вторая — в Валлонии. Кстати, насчет названий: Бельгия получила свое от кельтских племен белги, которых покорил Юлий Цезарь. К моменту краха Рима территория Бельгии была заселена франкскими племенами и потом вошла в Каролингскую империю. В Средние века Бельгия была вотчиной то короля Франции, то императора Священной Римской империи. В XVII и XVIII вв. в Бельгии шло множество сражений между французами и испанцами, французами и австрийцами. Поле битвы Европы — такое прозвище получила Бельгия.

Как добраться до Бельгии

Несколько раз в неделю из Москвы в Бельгию отправляются самолеты авиакомпаний «Аэрофлот» и Brussels Airlines. Что те, что другие вылетают из Шереметьево, приземляются в Брюссельском аэропорту и проделывают этот путь за 3 часа 40 минут. Стоит учесть, что Бельгия, как и практически весь Евросоюз, придерживается Центральноевропейского времени — UTC+1 (UTC+2 зимой). Тогда как Москва — UTC +3, то есть бывает «сокращение» полета на 1 час, бывает — на 2.

«Аэрофлот» и Brussels Airlines ведут похожую ценовую политику, и например, во время написания этой статьи 1 билет без багажа на конец мая у обеих компаний без малого стоил 10 тыс. рублей. Пересадочные варианты порой стоят заметно дешевле, порой заметно дороже, и удлинение времени в пути тоже бывает совершенно разным. Пассажирам, привыкшим учитывать все до минуты, важно помнить и то, что Брюссельский аэропорт в 12 км от города.

Самый быстрый способ преодолеть это расстояние — на поезде, но он не самый дешевый, в среднем требует 10 €. Железнодорожный вокзал находится под зданием аэропорта, на уровне -1. Как минимум 4 поезда в час отправляются оттуда лишь в Южный железнодорожный вокзал Брюсселя, а ведь есть еще много направлений, даже зарубежные.

До Южного вокзала поезда доходят за 17 минут, оттуда, с самого загруженного в стране вокзала, можно без пересадок добраться до столиц и крупнейших городов Франции, Нидерландов, Швейцарии и даже островной Великобритании, соединенной с континентом Евротоннелем. Кроме того, в некоторые нидерландские города можно попасть напрямую с вокзала аэропорта, даже в Амстердам. Целых 16 раз в день с вокзала Брюссельского аэропорта туда отходят поезда. Время в пути — меньше 2 часов 30 минут.

Автобусы добираются из аэропорта до центра Брюсселя меньше чем за полчаса при нормальной дорожной ситуации. Стоит поездка 2–3 €, зависит, среди прочего, от способа покупки билета — у водителя дороже. Как и поезда, автобусы отправляются из аэропорта отнюдь не только в Брюссель, есть даже следующие в Лёвен, Антверпен. Более того, представлены межгосударственные автобусы бренда BlaBlaBus. Перед входом в терминал Брюссельского аэропорта находится автобусная станция с несколькими платформами. Автобусы, идущие в Брюссель, относятся к платформе C, а также к E, но на ней стоит транспорт, развозящий по отелям.

Климат Бельгии

Бельгия преимущественно дождливая и пасмурная страна. Осадки равномерно распределяются по всем сезонам года и в основном представлены дождями. Заморозки и снега здесь, конечно, бывают, но очень редки. Средняя температура января равна 3 °C. Рекордно низкий показатель в -30,1 °C был зафиксирован 20.01.1940 г. Однако климат Бельгии становится все более мягким, и за полвека среднегодовой показатель ее температуры вырос почти на 2 °C. Кстати, по Кёппену климат этой страны определяется как Cfb, что означает умеренный, без сухого сезона, с теплым летом. Средняя температура июля равна 18 °C. Жара здесь бывает редко, и она непродолжительна. Максимальная температура в 40 °C была зарегистрирована 27.06.1947 г.

В среднем за год по всей Бельгии выпадает 925 мм осадков. При этом между самыми сухими и самыми влажными районами данный показатель разнится примерно вдвое. Меньше всего осадков, 740 мм, наблюдается в низкой части страны, например, в Западной Фландрии — единственной провинции, граничащей с морем. А больше всего, 1 400 мм, их выпадает в холмистой местности, например, в провинции Льеж, где находится часть бельгийско-немецкого природного парка Высокие болота, выступающая самой высокой территорией Бельгии, достигающей 694 м. По месяцам наибольший объем осадков, 78 мм, приходится на июль, а наименьший, 54 мм, — на февраль и апрель.

Чем интересна Бельгия туристам

Откуда взялось модное нынче слово «спа»? Это пример того, как имя собственное перешло в нарицательное. Спа — бельгийский город, чьи природные источники с углекислой водой прославились как целебные. Сотни лет его воды с обилием пузырьков воспринимались не иначе как чудо. Первую рекламу местным источникам сделал Плиний Старший в 79 году, написав, что эти воды отлично помогают при лихорадках, камнях в почках и других недугах.

В Средневековье и Новое время Спа был одной из главных здравниц европейских аристократов. Да и не только европейских: в 1717 году в Спа побывал Петр I. Так что Бельгия среди колыбелей современного туризма и интертеймента. Так, в 1888 году все в том же Спа состоялся первый в мире конкурс красоты. А казино в городе заработало еще раньше, в 1774 году, и то было второе в Европе казино.

В общем, туризм, что называется, традиционное занятие для бельгийцев. Тем более что в XIX веке они стали развивать пляжи на побережье Северного моря, в частности, тогда, появились такие курорты, как Кнокке-Хейст и Остенде. Также в то время стали модными исторические экскурсии по Брюгге, чему особенно помог выход повести «Мертвый Брюгге» Жоржа Роденбаха.

В XXI веке интерес к городу поддержал фильм «Залечь на дно в Брюгге» с Колином Фарреллом. До сих пор благодаря различным факторам мир, особенно западный, устремляется и в Брюгге, и в Кнокке-Хейст с Остенде, и, конечно, в Спа. Правда, Спа теперь берет не столько водами, сколько гоночной трассой «Спа-Франкоршам», которая, среди прочего, используется для соревнований «Формулы-1».

Сейчас в туризме заняты около 150 тыс. местных жителей, это больше 3% трудоспособного населения страны. Они обслуживают в течение года 7–9 млн иностранных путешественников и еще больше внутренних туристов. Путешествия тех и других генерируют около 10 млрд долларов, что примерно 2% ВВП страны.

Туристические траты бельгийцев в основном связаны с недельными поездками на побережье Северного моря, на полоску земли длиной в 67 км и шириной в 2,5 км. Именно на этой небольшой площади сконцентрирована львиная доля гостиниц Фландрии — одной из трех основных административных единиц страны. На побережье 500 отелей, где суммарно более 27 тыс. мест. В целом это очень урбанизированная зона с обилием 10-этажек. В природном плане преобладают дюны.

В Бельгии больше 350 музеев и официальных достопримечательностей на любой вкус: от луна-парков до пещер. О том, чем любима Фландрия, мы уже упомянули. Впрочем, нельзя не сказать, что и неприбрежные населенные пункты региона пользуются успехом, тот же Брюгге и другие сохранившие средневековые богатства: Гент, Кортрейк, Лёвен, Мехелен, Антверпен.

Кроме архитектурных красот, каждый может предложить еще многое, Гент, например, фестиваль «Гентские флоралии» — самый крупный цветочный в мире среди неуличных. Ну а любителям свежего воздуха стоит порекомендовать провинцию Лимбург, славящуюся велосипедными дорожками, некоторые из которых даже пересекают пруды.

Представляющий собой отдельный регион город Брюссель, как и Гент, тоже знает, что такое обилие цветов: на его знаменитой площади Гран-Плас из них в августе создают огромный ковер — площадью 1 800 кв. м. Также столица славится, например, современной 102-метровой скульптурой Атомиум и средневековой 55-сантиметровой Писающий мальчик. Да, это очень эклектичный город. Он колыбель некоторых архитектурных стилей, в том числе ар-нуво — в 1893 году в Брюсселе появился особняк Тассель, дебют создателя ар-нуво Виктора Орта. А еще в Брюсселе в 1847 году появилась первая в мире торговая галерея — Галерея Святого Губерта.

Есть еще очень много интересного и во Фландрии, и в Брюсселе, но перенесемся в регион Валлония, который по бельгийским меркам неплотно заселен — там приходятся 220 жителей на квадратный километр. Именно этим — просторностью, нередко совершенно сельской умиротворенностью — и привлекает туристов Валлония. Они приезжают туда не только в не раз упоминавшийся Спа, но и чтобы увидеть пасторальные деревушки.

Также туристы прибывают смотреть фермы и монастыри, порой погружаться в пещеры, как Ан-сюр-Ле, а также впечатляться монументальными замками. Среди знаменитейших очень утилитарный, выраженно военный, стоящий на скалах Райнхардштайн, и утонченный Сольвей, построенный на неоренессансный вкус с замечательным английским садом. На земле Сольвея есть три 5-километровые пешеходные дорожки. А сколько таких в Валлонии вообще!

Транспорт Бельгии

По площади Бельгия в районе 150-го места, располагая 30,5 тыс. кв. км. Зато по протяженности автомобильных дорог она более чем на 100 строк выше — таких дорог в Бельгии более 150 тыс. км, причем подавляющее большинство покрыты асфальтом. Кроме того, есть около 1,7 тыс. км скоростных автодорог. Так что уже можно утверждать, что Бельгия хорошо развитая в транспортном отношении страна. Но ведь там еще немало железных дорог — 3,6 тыс. км, из которых электрифицировано почти 3 тыс. км. В итоге Бельгия входит и в топ-50 железнодорожных держав. И конечно, Бельгия была и остается великой морской державой, пусть ее береговая линия всего 66,5 км. Она обладает двумя из трех крупнейших портов Европы — Антверпеном и Брюгге-Зебрюгге.

А вот аэропорты Бельгии по европейским меркам сравнительно мало загружены, хотя Брюссельский за год обслуживает пассажиропоток в ~25 млн. Но в Европе есть более 20 более загруженных аэропортов. А в Бельгии на втором месте — аэропорт Брюссель-Шарлеруа, и он отстает от лидера раза в 3. Всего в стране 6 аэропортов и несколько десятков аэродромов. Среди аэропортов также довольно примечателен Льежский, но даже не тем, что он третий в Бельгии по пассажиропотоку, а больше тем, что он 7-й в Европе по грузоперевозкам, а в мире входит в топ-30 по данному показателю.

Надо сказать, что Льеж — крайняя точка водного Альберт-канала, ведущего в портовый Антверпен. Это наиболее важная водная артерия страны, через нее проходят десятки миллионов тонн грузов. А еще это очень живописный канал, он обрамлен деревьями, тропами, велосипедными дорожками. Кстати, о велосипедах: ими пользуется примерно половина бельгийцев, но все же они крутят педали гораздо реже, чем соседи-нидерландцы.

По концентрации автомобилей Бельгия немного опережает Нидерланды — в 2017 в рассматриваемом государстве такого транспорта приходилось 508 на 1 тыс. жителей, тогда как в Нидерландах на 21 меньше. Автомобильный парк Бельгии примечателен обилием новых машин. Средний их возраст там в 2010 году составлял 7,9 года, тогда как в Среднем по Евросоюзу был 8,3 года. В Бельгии хорошо развито автомобильное производство, и хотя там недавно закрылись заводы Ford и Renault, страна осталась центром промышленности, создавая запчасти и автомобили Volvo и Audi. Добавим, что в Бельгии, наряду с личным транспортом, высоко развита культура служебного и корпоративного в связи с благоприятными для него условиями налогообложения.

Чем заняться в Бельгии

Уделим внимание некоторым настолько традиционным для Бельгии времяпрепровождениям, которые даже умудрились заработать от ЮНЕСКО статус шедевров нематериального культурного наследия. Пусть Бельгия небольшая страна даже по европейским меркам, ее вклад в этот перечень немал — больше 10 пунктов. Для сравнения: у России пока всего 2, а у Германии — 3. И вот что интересно: хотя Германия ассоциируется с пивом не меньше, именно бельгийская пивная культура отмечена ЮНЕСКО. С этого и начнем.

В Бельгии производят порядка 800–1000 сортов пива, а делают это более 300 пивоварен, среди них как маленькие монастырские, например, траппистские, так и гигантские, принадлежащие международным корпорациям. В среднем на одного бельгийца приходятся 68 литров такого пенного напитка в год. Кстати, покупать в этой стране пиво, а также вино можно в 16 лет, а возрастных ограничений для употребления не установлено. Между прочим, бельгийцы обычно с удовольствием предаются воспоминаниям, если у них спрашивают, когда они начали втягиваться в пивную культуру. Немного о прошлом: 100 лет назад на жителя страны приходилось аж 200 литров пива. В Средние века соотношение было еще больше, где-то 500 л.

Сложно сказать, когда именно на территории Бельгии появилась первая пивоварня, но в XII веке их точно было много. Церковь не противилась этому, наоборот, продажа пива была одним из серьезных источников дохода. Пиво тогда часто было безхмелевым, но именно тогда ингредиент начал пользоваться популярностью, так как препятствует закисанию. Дрожжи кто-то использовал дикие, и брожение начиналось самопроизвольно, другие культивировали свои дрожжи. В наши дни развиваются всевозможные пивные традиции — от ламбриковых до стаутовых. Подробности можно узнать в Музее пива в Брюсселе и, конечно, во всевозможных тавернах.

От пива перейдем к морю… Пусть второго у Бельгии не так много, зато используются эти 66,5 км береговой линии Северного моря по полной. За последние полвека почти все застроилось курортами, это, конечно, повредило традиционному прибрежному образу жизни, в частности, ловле креветок верхом. Да, на лошадях! Этому ремеслу, охраняемому ЮНЕСКО, больше 500 лет, сейчас оно развито сильнее всего в селе Остдёйнкерке, в частности, потому что на местном пляже нет травы. Суть метода в том, что за лошадью тянется специальная сеть, всадник сидит на особом деревянном седле. Лошади используются только породы Брабансон, очень сбитые! Конечно, это промысел не для туристов, но их аккуратное присутствие всячески поощряется для сохранения данного нематериально шедевра.

Даже проводится торжественное шествие всадников, собирающее тысячи зрителей.

Еще одно колоритное бельгийское шествие из списка ЮНЕСКО — Карнавал в Бинше, который проходит перед Пепельной средой, то есть перед Великим постом. Особый размах имеют воскресные гуляния. История этого праздника идет корнями в XIV век. За сотни лет он подарил море радости и надежд тысячам бельгийцев и гостей страны. Особенно благодаря весельчакам Жилям, в которые одеваются как 3-летние мальчишки, так и 60-летние дедушки. В какой-то момент карнавала Жили напяливают на себя огромные и очень дорогие страусиные шляпы и кидают в толпу апельсины. Обижаться и тем более бросать обратно не стоит — это подарок на удачу.

Не менее весело проходит бельгийская масленица — Кракелинген и Тоннекенсбранд в Герардсбергене. Днем толпа ловит крендели, а вечером сжигает соломенную фигуру. Вот поэтому у праздника двойное название. Главные события проходят на вершине 110-метрового холма Ауденберга. Во время Кракелингена можно выиграть ювелирный крендель, для чего нужно поймать мучной, в который запрятана записка. А Тоннекенсбранд — невероятное огненное шоу. В этом празднике есть и христианские, и языческие, кельтские черты.

Где остановиться в Бельгии

Бельгия отлично подготовлена встречать толпы гостей. Так, в 2018 году в стране побывали 6,7 млн иностранцев, и в общей сложности они провели там 12,4 млн ночей. А благодаря внутренним туристам последний показатель составил 20,3 млн ночей. Интересно, что предпочтения двух типов туристов несколько разошлись: 47,2% иностранцев направились во Фландрию, 40,6% — в Брюссель, 12,2% — в Валлонию, тогда как 60,1% бельгийских путешественников предпочли Фландрию, 23,5% — Валлонию, 16,4% — Брюссель.

Несложно догадаться, что в регионе Фландрия больше средств размещения, чем в других двух. А именно в 2018 году там действовало 4 736 отелей и подобных мест. Валлония была на втором месте с 1 756, но Брюссель отстал незначительно, тем более учитывая размер региона, — 1 366. Итого в Бельгии насчитывалось 7 858 отелей и подобных средств размещения. На 5 лет раньше их было почти на 1 тыс. меньше. Так что ответов на вопрос, где остановиться в Бельгии, становится больше чуть ли не каждый день.

Выбор большой, а какие цены? Самые разные, и даже за несколько десятков евро за ночь можно остановиться в месте, которое по достоинству оценено экспертами сферы гостеприимства. Взять рейтинг «Best hotels in Belgium» от The Telegraph, вот что туда попало, где ночь стоит 30–60 €:

  • Charlie Rockets Youth Hostel в Брюгге — хостел, вдохновленный американской популярной культурой, в частности рок-н-роллом. Он совсем не то, чего ждешь в центре средневекового города. Charlie Rockets Youth Hostel славится баром с бильярдом, настольным футболом и другими атрибутами американских заведений. Небельгия какая-то, но очень интересный контраст.

  • Snuffel Hostel в Брюгге — отличное решение для поклонников смарт-стиля, хостел с амбициями отеля. Приятное хай-тек оформление, изюминка которого — искусственно-ржавые рамы с поэтическими надписями и рисунками. Комнаты есть с 2–6 кроватями, всего 32 номера, 6 предназначены исключительно для женщин. Сад во внутреннем дворике как бы отдельный мирок в столь достопочтенном Брюгге.

  • Hostel Lybeer в Брюгге — роскошь по очень доступной цене, комфорт может быть почти отельным, если остановиться в одном из 2 двухместных номеров. Хостел занимает величественное здание XIX века в 15 минутах ходьбы от ж/д вокзала. Внутреннее пространство не лишено роскоши — в холле люстры, витражи, лепнина. Номера тоже не лишены определенного гламура.

  • Hotel Atlas в Брюсселе — может быть, лучшее сочетание цены и качества в стране, обладатель рейтинга 8/10 от The Telegraph и других высоких оценок. От отеля идти несколько минут до всех достопримечательностей центра бельгийской столицы. И сам он занимает одну из них — особняк XVIII века. Пусть интерьер о долгой истории стен рассказывает мало, зато хорошо демонстрирует ценности современного дизайна. Впрочем, есть открытая стена, датируемая аж XII веком. В 88 номерах Hotel Atlas светло и тихо, потому что большинство смотрят на внутренний дворик и все обладают шумопоглощающими окнами.

Последний отель говорит, что за сравнительно небольшие деньги, около 60 € за ночь, в Бельгии можно получить хороший трехзвездочный комфорт и просто уникальный гостиничный опыт.

А какие отели считаются в Бельгии дорогими? В рейтинге The Telegraph в конце списка те, где ночь стоит от 200 €. Например, это отель De Witte Lelie в Антверпене, расположенный в таунхаусах XVII века и создавший в них 11 номеров. Все они довольно эксцентричны, имеют немало отсылок к поп-культуре. Так, певица Адель выбрала для себя 9-й номер, ванная комната которого украшена гравюрами Мэрилин Монро и пластиковыми рыбками. Отель пестрит фактурами и узорами, он, так сказать, по-художественному перегружен, забавляется с разными стилями. А вот Heritage в Брюгге не изменяет классике, традициям, что ясно даже по названию. Его создатели показывают гостям, как выглядела роскошь в XVIII и XIX веках, используя принадлежащие той эпохе люстры, зеркала, мебель, росписи. Так что где только нельзя остановиться в Бельгии — от классики до авангарда!

Самые популярные достопримечательности

Знает ли Писающий мальчик, сколько народу приходит на него посмотреть в течение года? Не знает, взор его устремлен не так уж далеко, а главное — это безмолвная скульптура. Наверняка речь о миллионах, но никто точно не ведает, ведь делает свое дело Мальчик на очень оживленной и не ведущей счет посетителям улице Брюсселя. Точнее, располагается этот 61-сантиметровый юнец на пересечении улиц Дубовая и Банная, а если по-нидерландски — Стофстрат и Эйкстрат.

Правда, это местоположение Писающего мальчика младшего, родившегося в 1965 году. А старший, что появился на свет аж в 1619 или даже раньше, был перенесен в Брюссельский городской музей. Этот и другие музеи города в течение лишь 2019 года приняли 4,2 млн посетителей. Но о самых посещаемых музеях страны в другой раз, а тут продолжим о знаковых достопримечательностях Бельгии вроде Писающего мальчика — о символах страны.

Мини-Европа

Уже ясно, что брюссельцы добились многого по части «сделать по-маленькому» еще сотни лет назад. Но и современные жители не стали отставать. С 1989 года в столице Бельгии действует парк Мини-Европа, где в формате 1:25 представлены чуть ли не все европейские символы. Так, лондонский Биг-Бен вместо 93 м там почти 4 м. Всего на его площади в 2,5 га 350 зданий, представляющих 80 городов.

Один из новейших экспонатов — миниатюра римского фонтана Треви, сделанная в честь 30-летия Мини-Европы. Она, как и все в коллекции, выполнена с потрясающей для формата детализацией и потребовала на это десятки тысяч евро. А некоторые модели и вовсе стоят сотни тысяч, например, копия главной брюссельской площади — Гран-Плас. Она заняла тысячи и тысячи часов работы. Но Мини-Европа может позволить себе развиваться, ведь в год продает по 300 тыс. билетов и зарабатывает около 4 млн евро.

Атомиум

Не только на маленьком специализируются брюссельцы, причем с давних пор. Так, готическая Брюссельская ратуша имеет высоту в 96 м. А современные жители города среди высокого возвели, например, Атомиум, что всего на 6 м выше ратуши. Атомиум своего рода скульптура, но все же больше здание, и в каждой его сфере действует какое-то заведение, например, в самой нижней — музей, а в самой верхней — ресторан и зал панорамного обзора. Связаны сферы между собой лестницами, экскаваторами и лифтом, спрятанными в трубах.

С верхнего яруса Атомиума открывается впечатляющий вид на город, может, лучший вид! Музей же показывает Брюссель в 1950-е, когда, собственно, и был построен Атомиум в честь Всемирной выставки 1958. Отсылает скульптура, конечно, к 
кристаллической решетке. Кстати, один из самых больших ее знатоков живет в Брюсселе — Франсуа Энглер, лауреат Нобелевской премии по физике 2013.

Гран-Плас и Брюссельская ратуша

Бельгию называют полем битвы Европы. Практически всегда путь боевых действий пролегал через центральную площадь столицы — Гран-Плас. В итоге на Гран-Плас осталось лишь одно средневековое здание — Брюссельская ратуша. Да и она позднее Средневековье — была возведена в XV веке в стиле брабантской готики, для которой характерен светлый окрас и сильная детализация. А что касается Гран-Плас: это прямоугольник со сторонами 68 и 110 м, чья история началась в X веке, а до той поры на этом месте шла история болота, которое в конце концов высохло.

Первая роль Гран-Плас — рынок. Постепенно здесь появилось много складов, и наряду с ратушей виднейшее здание площади — Хлебный дом. Не только хлебом, но и зрелищами была полна Гран-Плас, здесь традиционно устраивали казни. Но особенно мрачно на Гран-Плас было в 1695, когда место бомбила 70-тысячная французская армия. Интересно, что прежде всего она целилась в ратушу, но та устояла. Гран-Плас конкурирует с Красной площадью и французской Площадью Станислава за звание самой красивой в Европе.

Крупнейшие города Бельгии

Административно Бельгия делится на Фламандский регион (голландскоязычный), Валлонский регион (франкоязычный) и Брюссельский столичный регион (двуязычный). Каждый из первых двух включает пять провинций, которые, в свою очередь, разделены на округа, а те — на коммуны. Брюссельский столичный регион, занимающий всего ~160 кв. км, сразу делится на округа и коммуны.

Брюссельский столичный регион представляет собой крупнейшую городскую агломерацию Бельгии и часто рассматривается как крупнейший город, имея население более 1,2 млн. Однако с административной точки зрения город Брюссель — это коммуна площадью в 33 кв. км, и проживают там без малого лишь 180 тыс. человек.

  • Коммуна — самая маленькая административная единица Бельгии, и далеко не каждая из них имеет статус города. Тех, что имеют, — 136. Крупными стоит считать города, где население превышает 100 тыс. По данным за 2019 год, таких восемь:

  • Антверпен — 524,4 тыс. человек. Столица фламандской провинции Антверпен. Расположенный на реке Шельда, впадающей в Северное море, он имеет крупнейший в стране и второй по величине в Европе порт. Также город известен алмазной промышленностью и торговлей.

  • Гент — 261,5 тыс. человек. Столица фламандской провинции Восточная Фландрия. Служит образовательным и туристическим центром со множеством вузов и культурных достопримечательностей. А еще город известен культурой панк-рока.

  • Шарлеруа — 201,9 тыс. человек. Крупнейший город валлонской провинции Эно, также служащий социальной столицей региона. Еще это важный авиационный, железнодорожный и автодорожный узел страны и ее промышленный центр.

  • Льеж — 196,7 тыс. человек. Столица валлонской провинции Льеж. Главный культурный и экономический центр региона. Сегодня его экономику формируют логистика и высокотехнологичная промышленность.

  • Брюссель — 179,3 тыс. человек. Столица Бельгии и Фламандского региона, а еще Евросоюза. Это многокультурный город: около 40% населения — иностранцы, прибывшие более чем из 20 государств. Брюссель славится как представитель архитектурного стиля ар-нуво и как родина популярных европейских комиксов «Приключения Тинтина», «Смурфы», «Счастливчик Люк», «Снорки».

  • Брюгге — 118,2 тыс. человек. Столица фламандской провинции Западная Фландрия. Играет важную роль в экономике, образовании и культуре. Город стоит на каналах, обеспечивших прозвище Северная Венеция. Исторический центр является объектом ЮНЕСКО. Здесь был снят фильм 2008 года «Залечь на дно в Брюгге».

  • Намюр — 110,6 тыс. человек. Столица валлонской провинции Намюр и всего Валлонского региона. Играет важную роль в культурной жизни, образовании, экономике и здравоохранении страны.

  • Лёвен — 101,5 тыс. человек. Столица фламандской провинции Фламандский Брабант. Здесь находится главный кампус крупнейшего вуза Бельгии — Лёвенского католического университета. А еще штаб-квартира крупнейшего в мире производителя пива — AB InBev. Справедливости ради также следует упомянуть город Монс, столицу валлонской провинции Эно, ведь он совсем немного отстал по численности населения от остальных. Там проживают 95,2 тыс. человек. Это важный университетский город и один из коммерческих центров Бельгии.

Еда в Бельгии

Пусть Бельгия и относительно небольшая страна, ее кухня весьма разнообразна. Во-первых, это обусловлено географией. В районах, близких к побережью, очень популярны морепродукты, а рядом с Арденнскими горами — дичь. Правда, это не значит, что на севере страны не готовят из дичи, а на юге из морепродуктов. Плюс везде охотно едят мясо домашнего скота и птицы. Однако особенности блюд также определяются овощами, фруктами и специями, выращиваемыми в регионах. И здесь важно подчеркнуть, что бельгийцы предпочитают готовить из местных и сезонных продуктов, поэтому не только в каждом регионе, но и в каждой провинции, а всего их десять, есть свои фирменные блюда.

Во-вторых, разнообразие бельгийской кухни обуславливает культурная раздельность населения. Фламандский регион, или северная часть Бельгии, в основном представлен голландскоязычным сообществом. Валлонский регион, или южная часть Бельгии, в основном имеет франкоговорящее население. А у крайней восточной границы страны разместилось небольшое немецкоязычное сообщество. При этом все немного перемешалось и появилось такое определение бельгийской еды: она подается в объемах немецкой кухни, но с качеством французской. А еще справедливо такое замечание: в домашней кулинарии преобладают простые и сытные блюда, как в нидерландской или немецкой кухне, а вот на рестораны существенное влияние оказала французская. К слову, в Бельгии, согласно гиду за 2021 год, есть 127 ресторанов, имеющих мишленовские звезды. И в перерасчете на душу населения, а также на квадратный км это больше, чем в самой Франции.

Однако несмотря на многогранность бельгийской кухни и отличие ее блюд от места к месту, есть продукты, которые с удовольствием и завидной регулярностью потребляют все бельгийцы. Здесь самое время сказать, что нидерландские, французские и немецкие гастрономические особенности смешались в бельгийской кухне также со средневековыми кулинарными традициями. Двумя главными продуктами, производством которых местные монахи в Средние века зарабатывали себе на жизнь, были сыр и пиво. И эти продукты по-прежнему очень любимы в Бельгии. Сыры здесь в основном делают мягкие и едят их обычно на десерт, после основного блюда. В числе самых известных сортов орваль, лимбургер, эрв, маредсу, ремуду, флореф.

Пиво считается национальным напитком Бельгии. При этом его не только пьют, но и активно используют в качестве маринада и добавки при тушении блюд. Сегодня в этой стране существует более 1 000 местных сортов, и между прочим, шесть траппистских монастырей по сей день варят фирменное пиво по средневековым рецептам. Бельгийское пиво неоднократно признавалось экспертами лучшим в мире. И здесь нельзя не вспомнить, что именно в Бельгии базируется корпорация Anheuser-Busch InBev, являющаяся крупнейшим в мире производителем пива. В числе продуктов, которые с удовольствием и завидной регулярностью едят все бельгийцы, также шоколад, вафли и картофель фри. Последний служит предметом извечного культурного спора между Бельгией и Францией относительно того, кто придумал его первым. Но столь ли это важно, когда так вкусно?

Праздники Бельгии

В Бельгии есть 10 государственных праздников, то есть таких, которые назначаются официальными выходными по всей стране. Они включают 4 светских и 6 религиозных:

  • Новый год — 1 января;

  • Пасхальный понедельник — переходящая дата, обычно в апреле;

  • День труда — 1 мая;

  • Вознесение Господнее — переходящая дата, обычно в мае;

  • Духов день — переходящая дата, в мае или июне;

  • Национальный день Бельгии — 21 июля;

  • Вознесение Девы Марии — 15 августа;

  • День Всех Святых — 1 ноября;

  • День перемирия — 11 ноября;

  • Рождество — 25 декабря.

Есть еще два официальных религиозных праздника — Пасха и Троица, однако они не требуют выделения, поскольку всегда приходятся на воскресенье, а воскресенье приравнивается законом к праздничным дням. При этом организации на свое усмотрение могут назначить дополнительный выходной в другой день.

Национальные праздники Бельгии

Национальный день Бельгии был узаконен в 1890 году. Он отмечает обретение независимости от Нидерландов вследствие Бельгийской революции 1830 года. Датой его проведения было выбрано 21 июля, поскольку именно в этот день 1831 года приглашенный на царствование Леопольд I, представитель Саксен-Кобург-Готской королевской династии, принял трон. В честь главы государства ежегодно 1866 года устраивается Королевский пир. Датой его проведения выбрано 15 ноября — день именин Леопольда. Это торжество не входит в число общегосударственных праздников, но многие федеральные правительственные учреждения берут выходной. Аналогично происходит в День всех усопших верных, 2 ноября, и на второй день Рождества, 26 декабря. А в Брюссельском столичном регионе еще и 8 мая, когда проводится Фестиваль ириса.

Поскольку Бельгия в культурном и языковом плане разделена на три общины — нидерландскую, французскую и немецкую, — каждая из них имеет собственные, региональные официальные праздники. В регионе Фландрия, что на севере страны, это День фламандской общины, отмечаемый 11 июля. День немецкоязычной общины, празднуемый на крайнем востоке страны, приходится, как и Королевский пир, на 15 ноября. А День французского сообщества Бельгии отмечают 27 сентября в регионе Валлония, что на юге страны.

Интересно, что еще там празднуют День Валлонского региона, посвященный участию валлонов в Бельгийской революции 1830 года. Он приходится на третье воскресенье сентября и в некоторые годы совпадает с Днем французского сообщества. Последнее такое совпадение было в 2015, следующее будет в 2026.