Общая информация

Общая информация

Общие сведения

Грейт-Фолс, что в северо-центральной части Монтаны, в период между 1950 и 1970 гг. был крупнейшим по населению городом этого американского штата, а сегодня он третий: по оценке 2018 г., в нем проживают 58,7 тыс. человек. Стоит Грейт-Фолс на берегах крупной реки Миссури, занимая 57,65 кв. км в том месте, где серия порогов образует водопады, которые и подарили городу название, переводящееся как «Великие водопады».

Такое имя для этого природного объекта выбрали Льюис и Кларк, исследовавшие эту местность в начале 1800-х. А все потому, что им потребовался целый месяц, чтобы обогнуть пороги и пересечь реку. Сегодня сохранившиеся почти в первозданном виде участки их маршрута носят статус Национальной исторической достопримечательности, а также входят в список 11 самых опасных исторических мест Америки.

Водопады подарили городу не только имя, но и будущее. Именно благодаря им Грейт-Фолс был основан в 1883 г. бизнесменом Пэрисом Гибсоном. Оценив потенциал мощности потоков, Гибсон решил построить промышленный город, который будет производить электроэнергию. В итоге в границах Грейт-Фолса на берегах Миссури выросли пять гидроэлектростанций, за что он даже заработал прозвище Электрический город.

Гидроэнергетика была в основе экономики Грейт-Фолса до 2000-х, но на рубеже десятилетий утратила силу. Тогда власти перенаправили основной вектор на сферу услуг: деловых, медицинских, социальных, торговых, туристических. Еще в городе развито военное дело. В частности, город соседствует с крупнейшим в Западном полушарии ракетным комплексом. Он занимает около 60 тыс. кв. км, что сравнимо, например, со штатом Западная Виргиния и Костромской областью.