background image

Галапагосские острова

Эквадор

Общая информация

Общая информация

Общие сведения

Галапагосские острова — часть Эквадора, находящаяся в ~1000 км от его континентальных земель. Архипелаг состоит из 18 больших островов и 3 малых, а также из десятков скал. Всего включает 7 880 кв. км суши, причем львиную долю, три четверти, составляет остров Изабелла. Этот остров даже смог разместиться в южном и северном полушарии одновременно. Хотя остров гигантский по местным меркам, он малонаселен. Большинство людей Галапагоса, а их 26,65 тыс. человек по оценке 2012 года, проживают на островах Санта-Крус, втором по размеру — 986 кв. км, и Сан-Кристобаль, пятом, с 558 кв. км. Там находятся крупнейший город и столица провинции соответственно — Пуэрто-Айора и Пуэрто-Бакерисо-Морено.

Не стоит ждать городского бума на Галапагосских островах, причем не только потому, что они труднодоступны, самое важное — они заповедная территория, объект ЮНЕСКО, как и тысячи квадратных километров Тихого океана вокруг. Здесь образовалась уникальная природа, потому что эти острова вулканического происхождения никогда не являлись частью какого-либо континента, на них не смогли попасть хищники, и там появилось множество эндемичных видов, лишенных инстинктивного страха. Ярчайший пример — галапагосская, или слоновая черепаха, от хвоста до головы которой может быть почти 2 м. Чтобы не тревожить хрупкую природу, хозяйственная деятельность человека ограничена на Галапагосских островах. Посещение этих земель туристами возможно, и на ней весьма развита сфера гостеприимства, но для осмотра доступна только малая часть территории и не во всякое время. Надо сказать, местные жители не всегда довольны тем, что их дома находятся в «музее эволюции», и у них бывают конфликты с природоохранными службами.