Общая информация

Общая информация

Общие сведения

Коломбо — крупнейший город Шри-Ланки, стоит на юго-западном берегу главного острова. Стратегическое положение у восточно-западных морских путей и большая удобная гавань сделали его привлекательным местом для торговцев из Индии, Китая, Персии, Греции, Рима и арабских стран еще в начале новой эры. Европейцы попали сюда в начале XVI в., первыми были португальцы. Они получили разрешение местного короля экспортировать корицу в обмен на обеспечение безопасности. Но через несколько лет решили завладеть прибрежными землями и выстроили форт, что и сегодня стоит на прежнем месте, но теперь в нем офисы, магазины, отели.

В 1656 г. Коломбо захватили голландцы. Они тоже заключили с королем договор на право торговли и пообещали вернуть отвоеванные у португальцев земли. Но не сделали этого, а прибрали их к своим рукам. Так Коломбо стал столицей морских провинций Голландской Ост-Индской компании. В конце XVIII в. его захватили британцы и назначили столицей своей колонии Цейлон. Они значительно расширили город за пределами форта и развили транспортную инфраструктуру. Независимость была дарована Шри-Ланке в 1948 г., и Коломбо долго оставался ее столицей. Но в 1982 г. этот статус перешел к пригороду Шри-Джаяварденепура-Котте.

Все три европейские эры оставили большой след в архитектуре и культуре Коломбо. Также город интересен разнохарактерностью районов. Два главных исторических — Форт и Петта (второе означает «Снаружи»). Форт служит финансовым и деловым центром, здесь сконцентрированы офисы и правительственные учреждения. Петта — торговый и коммерческий центр со множеством рынков и базаров, часто представляющих ремесленный труд. А к северу от Петты располагается промышленная зона: в Коломбо производят текстиль, стекло, химикаты, цемент, мебель, одежду, кожаные и ювелирные изделия. Всего город занимает 37,3 кв. км, а проживают в нем 753 тыс. человек, по данным 2011 г.