Общая информация

Общая информация

Общие сведения

Бетлехем носит прозвище «Город Рождества», что совсем неудивительно, ведь назван он в честь библейского Вифлеема. Кстати, в английском языке нет разницы в произношении и записи этих имен собственных, в том и другом случае используется Bethlehem. Американский город основали представители Моравской церкви. Землю ей передал богатый филадельфийский торговец Уильям Аллен в 1741 году.

Уже в канун Рождества того года небольшая группа моравских братьев создала там миссионерскую общину. В Бетлехеме сохранился дом, где началась ее история, теперь там находится Моравский музей. Здание примечательно тем, что является самым большим историческим бревенчатым домом в США. А еще там жил знаменитый биолог Людвиг Давид фон Швейниц, чей отец был священником.

Вплоть до 1850-х Бетлехем был церковным городом, сдавалась недвижимость тут только моравским братьям. Впрочем, видя развитие места, представители других религий просто-напросто селились поблизости. Так возник Южный и Западный Бетлехем, а объединение трех случилось в 1917 году. В ту пору мир уже знал о существовании этих поселений, потому что они внесли огромный вклад во Вторую промышленную революцию.

Здесь базировалась переставшая существовать только в 2003 компания Bethlehem Steel. Какое-то время она занимала второе место по производству стали в США, а также была среди лидеров судостроения. Более 1 100 военных кораблей она создала межу началом Первой мировой и завершением Второй. Ее завод в Бетлехеме действовал до 1995. С тех пор город мало вырос, теперь в нем 75,8 тыс. жители (данные 2018 г.). Территория — 50 кв. км. Сегодня главный работодатель — отель-казино Wind Creek Bethlehem. Он находится там, где раньше были мощности Bethlehem Steel.