Общая информация

Общая информация

Общие сведения

Город Банжул служит столицей самого маленького в континентальной Африке государства — Гамбии. Он расположен у места впадения одноименной государству реки в Атлантический океан на оконечности небольшого острова Святой Марии, также известного как Банжул. Собственно город занимает 12 кв. км, а проживают в нем, по данным переписи 2013 г., 31,3 тыс. человек. Однако жизнь столицы тесно связана с округом Канифинг, выступающим ее западным соседом. Вместе они образуют агломерацию Большой Банжул, которая занимает 93 кв. км и является домом 413,4 тыс. человек. Столица соединена с округом посредством мостов, а с расположенными по ту сторону реки населенными пунктами ее связывает паромное сообщение.

Банжул — политический, экономический и культурный центр Гамбии. В числе его главных достопримечательностей Арка-22, служащая своеобразными воротами в столицу. Это неоклассическое сооружение высотой в 35 м, одно из самых высоких в стране. Возвели его в 1996 г. в честь бескровного военного переворота, случившегося 22 июля 1994 г. Это была не первая смена режима. Так, в 1965 г. Гамбия перестала быть колонией Великобритании и превратилась в республику. Остров Банжул был колонией с 1816 г. и служил одним из торговых пунктов, откуда перевозили рабов. В тот период место носило имя Батерст в честь секретаря Министерства по делам колоний Генри Батерста, а прежнее было возвращено в 1973 г.

Название Банжул происходит от языка народа мандэ и обозначает веревочное волокно. А связано имя с деятельностью представителей этого народа, собиравших на острове определенные волокна для изготовления веревок. Сегодня экономика Банжула держится на обработке арахиса и поставке пальмового масла, пчелиного воска, пальмовой древесины, шкур и кожи, а также на образовательной и финансовой сферах. В частности, здесь располагаются Университет Гамбии и Центральный банк Гамбии.