Автор: Иван Кедров 23 июня 2020 г.

«В Америке, мне кажется, начать свое дело легче, чем в России». Россиянка о собственном бизнесе, школах и медицине в Лос-Анджелесе

Любовь Калашникова, 35 лет. Родилась в Москве, в 2006 году окончила РАТИ-ГИТИС (мастерская В.В.Теплякова, П.О.Хомского). Переехала в Лос-Анджелес в 2015 году.

О переезде в Лос-Анджелес

Переезжать из России в другую страну я не планировала, это получилось случайно. Я познакомилась со своим будущим мужем в Москве. Он сам из Киева, жил в США с 1998 года и уже на тот момент получил гражданство. Мы долго общались, летали друг к другу по странам и потом поняли, что надо уже планировать совместное будущее.

Я забеременела, родила здесь ребенка в 2012 году, но переезжать мы не собирались — у меня в Москве была работа в маркетинге в Microsoft, а у мужа тогда как раз рухнул бизнес, он обанкротился и я уговорила его поехать пожить в Москву. Но он уже так привык к калифорнийской погоде и по менталитету совсем не москвич, поэтому было очень тяжело и у нас чуть не дошло дело до расставания. Он вернулся обратно и мы решили потихоньку переезжать.

Я продала часть своего бизнеса, машину и, когда нашей дочери исполнилось 3 года, в 2015 году, мы с ней собрались и окончательно переехали.

О правовом статусе

Когда я рожала в Штатах, у меня была обычная туристическая виза. Когда виза закончилась, я решила подать на новую, тоже туристическую, поскольку речь о том, что я окончательно перебираюсь в Лос-Анджелес еще не шла. И мне отказали два раза подряд как раз из-за того, что я здесь рожала будучи туристом, несмотря на то, что я предоставила все счета и копии документов о том, что мы ни госпиталю, ни американскому здравоохранению ничего не должны.

Но так совпало, что мой муж, на тот момент еще будущий, уговорил меня переехать в Лос-Анджелес и мы начали оформлять так называемую визу невесты. Это заняло около года: я проходила иммиграционное интервью в Москве, в принципе несложное, потому что у нас уже был ребенок и много общих фотографий за все предыдущие поездки, поэтому меня сильно не мучили.

Затем мы сразу поженились, потому что если ты приезжаешь в США как невеста, ты должна оформить брак в течение 90 дней, в противном случае невесту могут запросто отправить обратно и снова получить такую визу уже будет очень сложно. Затем я подала документы на грин-карту, а сейчас уже жду, вернее ждала, интервью на гражданство.

Невестам и женам в этом плане легче, потому что обычно ты ждешь пять лет прежде чем подавать на гражданство, но по замужеству ты можешь это сделать уже через три года после получения грин-карты. И вот в августе я уже должна была идти на интервью и сдавать экзамен на гражданство, но в связи с коронавирусом и с тем, что миграционные службы были закрыты, я подозреваю, что моя очередь сейчас сильно отодвинулась.

О коронавирусе

Мой муж всегда работал на себя, я со своим бизнесом тоже, поэтому такого, чтобы нам запретили ходить в офис или мы потеряли работу, у нас не было. Наше расписание всегда было плавающим, поэтому на нем это тоже не особо отразилось. У дочки — ей сейчас 8 лет — отразилось, так как отменилась школа, все кружки и занятия.

И вот мы наконец-то встретились всей семьей дома и начали общаться и понимать как друг с другом контактировать. Наш дом находится на территории закрытого поселка, здесь можно было спокойно гулять и мыслей каких-то суицидальных не было — это нас стороной обошло.

Но в бытовом плане было много неудобств, нужно было привыкать к маскам, к очередям в магазинах — никогда не думала, что когда-нибудь увижу здесь очередь, которая огибает продуктовый магазин и чтобы туда попасть, нужно будет отстоять 20-30 минут. Выглядело это как апокалипсис — все полки были пустые, сметали замороженные продукты, был дефицит туалетной бумаги, масок и санитайзеров. Я даже зашла на Amazon, вдруг там что-то еще осталось и заказала маски, самые, как говорят, эффективные.

Ждать нужно было три недели, но я решила, что ничего страшного, подожду. Через три недели получила маленький конверт с одной масочкой. Написала гневное письмо, пожелала им удачи и вернула маску обратно.

О жилье, детских садах и необходимости в автомобиле

Практически все здесь жилье снимают, потому что покупка — это тягомотно, долго и дорого.

Пока мы с дочкой не переехали, муж жил один и снимал квартиру в самом центре Голливуда в новом комплексе, из которого выходишь сразу на бульвар со звездами. Там было очень хорошо, чисто и, если с холостяцкой точки зрения, то отлично, но это был центр и у меня, когда я приехала, был шок.

Я прилетела из Москвы, где у каждого дома чуть ли не по пять детских площадок, а здесь было хуже, чем даже на Старом Арбате — очень много бомжей и разных асоциальных элементов, толпы народа, а о каких-то детских площадках вообще речи нет. Без машины тут было никак не обойтись, а нам без двух, потому что на одной муж ездил на работу, а другая была мне нужна, чтобы добираться с ребенком до какого-нибудь парка.

Нет, без машины в Лос-Анджелесе люди как-то жить умудряются, но я не понимаю как это возможно. Когда у нас была только одна машина, случилось следующее — я подумала, что могу же как-то пользоваться гуглом, есть же здесь общественный транспорт, значит смогу и я на нем как-то передвигаться. И нашла маршрут до ближайшего парка, который находился от нас в четырех километрах. Нам пришлось ехать с пересадками на двух автобусах и еще около тридцати минут идти до него пешком.

Когда мы, по жаре, до парка дошли, у нас уже не было ни сил, ни желания гулять, поэтому мы сели на бордюрчик и ждали, пока муж нас не заберет, потому что ехать обратно самой у меня сил не было тоже. И я решила, что это не вариант и надо переезжать, к тому же встала проблема с детским садом.

Детсады здесь в основном платные. Государственные, возможно, есть, но о них я ничего не знаю.

Мы хотели попасть в русский частный садик, чтобы дочке было попроще. Кстати, эти садики очень популярны и даже американцы хотят туда своих детей пристроить, поэтому туда и очереди большие, и цены начинаются от тысячи долларов в месяц. Дело в том, что в американских садиках и школах детей не кормят, поэтому своему ребенку уже с годика (декретный отпуск здесь короткий) мама должна собирать с собой ланч-бокс, что для русских мамочек очень неожиданно. А в русских садиках есть свой повар, который готовит привычную кашу и суп.

Я нашла через знакомых детсад, но с ребенком туда нужно было ехать из Голливуда сорок минут в один конец, поэтому мы решили переехать и нашли дом в хорошем районе на окраине города, со школой и детским садом. Все окраины Лос-Анджелеса считаются благополучными, потому что там и природа хорошая, и воздух, а центр это, конечно, весело, и замечательно, но шумно, поэтому от него все стараются уехать подальше.

Мы снимаем дом с небольшим двориком, он находится на закрытой охраняемой территории, на которой есть свои теннисные корты и бассейн. Здесь спокойно — мы запираем дом только если уезжаем все вместе, а машину я вообще не запираю. Гости очень удивляются, но здесь такой тихий район, что это уже вошло в привычку.

Дом с тремя спальнями, одной большой гостиной, каминной комнатой, двориком и гаражом. Мы снимаем его за три тысячи долларов в месяц и это считается очень хорошей ценой, потому что цены на жилье здесь сильно привязаны к так называемому школьному дистрикту. У каждой школы есть рейтинг от одного до десяти и когда у школы в каком-то районе рейтинг хороший, как у нашей, например, в которую у меня сейчас дочка ходит, то и жилье в этом районе будет дороже.

Самое интересное, что кроме рейтинга на сайтах школ еще прописывается в процентном соотношении сколько детей и какой расовой принадлежности у них учится. Скажем, в школах, в которых учится много афроамериканцев или мексиканцев, рейтинги низкие — к сожалению, это закономерно, поэтому жилье в тех районах дешевле, но и хуже.

Так что снять дом в хорошем районе с хорошим школьным рейтингом всего за три тысячи нам, можно сказать, очень повезло. В законодательстве закреплено, что арендную плату можно повышать не более чем на, грубо говоря, полпроцента. Нам с этим тоже повезло, потому что за пять лет, что мы здесь живем, плату не повышали ни разу. Я думаю, что это связано с нашей управляющей компанией, потому что в ней полностью меняли учредителей и долго разбирались со своей бухгалтерией.

Есть еще интересный момент: когда ты ходишь и выбираешь дом, то должен заполнять так называемый апликейшн и по нему уже арендодатель смотрит на твой доход, место работы, твою готовность заплатить сразу начальный и конечный взносы за аренду и только потом выбирает кого-то из желающих. Я в этот дом влюбилась сразу и наш арендодатель нас выбрал потому, мне кажется, что мы заплатили не только за первый и последний месяцы, но сразу за полгода.

О школе

В Соединенных Штатах три типа школ: public school (общеобразовательная школа), чартерная и частная. Моя дочь сейчас заканчивает второй класс. Она учится в чартерной, это что-то среднее между государственной и частной — мы не платим ежемесячных взносов, но там часто просят в добровольно-принудительном порядке сдавать деньги на различные нужды.

Например, присылают письмо о том, что у них есть определенная цель и на нее нужно собрать, скажем, двести тысяч долларов за год и родители скидываются кто по сколько может. Еще здесь существуют родительские волонтерские расписания, например, когда детей подвозят к школе, перед ней есть огороженная площадка и там родители-дежурные в специальных жилетках открывают перед детьми дверь. В родительский комитет я не вхожу, я не такая активная мамочка, но на дежурства записываюсь и в сборах участвую.

Помимо этого раз в неделю мы ходим в русскую школу при русской православной церкви. Там преподают русский язык, чтение, литературу, историю России и прочее.

Что меня неприятно удивило — это очень дорогие кружки и спортивные секции. Если вспоминать наши «Трудовые резервы», куда можно было ходить бесплатно, то здесь такого нет.

Здесь все очень дорого и с каждым годом, если твой ребенок начинает в каком-то виде спорта преуспевать, становится еще дороже — ты сам оплачиваешь поездки на соревнования, проживание. Зато впоследствии такого ребенка с большей вероятностью возьмут в хороший университет и даже предложат стипендию, так что все траты имеют смысл.

Откладывать дочери на университет пока не начали, мы из таких воздушно-маргинальных родителей, которые живут одним днем. Надеемся на то, что она у нас окажется семи пядей во лбу и ее возьмут со стипендией или на то, что выиграем в лотерею. Шучу, конечно, лет через пять над этим задумаемся, просто откладывать пока не очень получается, это вообще мало у кого получается, потому что очень много больших ежемесячных платежей: аренда дома, электричество, вода и машина. Это все на несколько порядков дороже, чем в Москве, несмотря на то, что Москва очень дорогой город.

В первое время после переезда я автоматически переводила местные цены в рубли и мне становилось нехорошо. Хотя и зарплаты здесь выше, естественно.

Об автомобиле

Машину здесь в основном берут в лизинг, то есть ты на три года арендуешь автомобиль, выплачиваешь за него ежемесячно, а потом возвращаешь и берешь новый. Это для меня было очень непривычно, потому что когда живешь в России, то думаешь, что вот сейчас копишь на него, выплачиваешь, зато потом будет твое, родное, каждую царапину будешь холить и лелеять.

Если ты берешь машину в кредит, то у тебя будут большие ежемесячные платежи и через три-пять лет своя, но уже старая. А так ты каждые три года ездишь на новой и это здесь очень популярный способ.

О социальном обеспечении и медицине

Пособиями я не пользовалась. Мне ими вообще пользоваться нельзя, потому что сейчас вышел закон, по которому у человека с видом на жительство могут возникнуть проблемы с получением гражданства, если он пользовался пособиями.

Медицина… Боюсь показаться брюзгой, но я здесь уже имела неудачный опыт и все, что касается медицины мне здесь не нравится. Здесь шикарные госпитали, все выглядит потрясающе, но страховки невероятно дорогие. И потом, даже если ты работаешь на корпорацию и компания за тебя платит, ты все равно, придя в офис к доктору, должен заплатить так называемый ко-пеймент из своего кармана.

Как мне показалось, здесь проблемы с диагностикой. Если у тебя что-то серьезное, то тебя, конечно, вылечат, правда пришлют потом такой счет, что волосы дыбом встанут.

А если в плане диагностики — они постоянно говорят, что у вас вирус. У моего ребенка были проблемы с носоглоткой, она постоянно храпела, но мне даже в хорошем госпитале говорили: «Это вирус-вирус-вирус, все пройдет, не волнуйтесь». А когда мы летом приехали к бабушке в Москву, в Морозовской больнице врач посмотрел и сказал: «Ого, как у вас все запущено!», потому что там одна гланда перекрывала часть горла, это было видно невооруженным глазом и требовалась срочная операция. Почему на это не обращали внимания в Штатах для меня так и осталось загадкой.

Также у меня были проблемы с гормональными изменениями, это очень отразилось на коже, на что мне врач посоветовала поделать пилинг. Я снова поехала в Москву, благо такая возможность была, пошла к своему врачу, сдала анализы на гормоны и у нее волосы на голове встали дыбом, и тоже был вопрос, почему же здесь никто не занимается диагностикой.

У нас была страховка Obamacare, такая страховка для среднего класса, которую все пытаются отменить. По ней мы платили за семью то ли 700, то ли 800 долларов в месяц и то я считала, что это очень дорого, потому что мы медицинскими услугами особенно не пользовались, а когда воспользоваться пришлось — у меня была операция на перегородке — доктор все сделал плохо, к тому же начал сверху выставлять счета, они здесь это очень любят. Если ты совсем бедный, то тебе дадут бесплатную страховку, но для этого нужно быть действительно бедным.

О собственном бизнесе в Америке

Сначала я отсиживалась и ничем не занималась, а затем открыла с подругой свое дело — компанию, которая занимается сладкими подарками с нанесением разных фотографий, надписей и картинок. Это приятная и веселая тема, мы его продвигали, общались с американскими блогерами.

Когда мы только начали и еще даже не составили список блогеров, с которыми можно сотрудничать, я обратилась к своему другу, актеру Ване Николаеву, который дружит с Милой Йовович и ее мамой. У Милы как раз должен был быть день рождения и я ему позвонила и предложила сделать ей сладкий подарок.

Он это воспринял с энтузиазмом, прислал мне кучу совместных фотографий, мы сделали много маленьких пирожных со съедобной фотопечатью, потом договорились с ее мамой, приехали и передали набор. Если честно, я ни на что особо не рассчитывала, но прошла неделя, мы с детьми поехали в парк с аттракционами и вдруг мне звонит напарница и говорит: «Люба, у нас оборвался сайт и телефон! Мила выложила про нас пост в инстаграме!»

Это было нереально, нам срочно пришлось все чинить, чтобы принять такое большое количество заказов! Вот тогда я поняла как это все замечательно работает и почему такие звезды как, например, Кайли Дженнер берут за рекламный пост по миллиону. Затем я начала общаться с девочками, у которых по 200-300 тысяч подписчиков и работать с ними на бартерной основе. Они выкладывали про нас посты, сторис и это работало просто «на ура».

В связи с коронавирусом пекарня, которая была моим подрядчиком, закрывалась, потому что люди боялись что-то заказывать, но сейчас все потихоньку открываются, все налаживается, поэтому мы еще продолжим.

Но это был не основной бизнес. Сейчас мой хороший друг из Санкт-Петербурга, который владеет по миру несколькими компаниями по логистике и грузоперевозкам, предложил мне открыть компанию и в Лос-Анджелесе. Я этим никогда не занималась, но у меня в жизни так происходит часто — появляется что-то новое, совершенно не имеющее отношения к предыдущему виду деятельности, когда сначала не страшно, а потом начинается: «Ааааа! Куда я влезла!» Вот сейчас потихоньку этим занимаемся, отправляем отсюда грузы в Россию и Европу, а я потихонечку учусь у своих русских коллег.

В Америке, мне кажется, начать свое дело легче, чем в России. Возможно сейчас ситуация изменилась, но тогда в Москве, еще до того как я ушла в штат Майкрософта, у меня было свое небольшое агентство по организации праздничных мероприятий и это был не очень приятный опыт и вечная головная боль с бумажной волокитой и бухгалтерией. Здесь и открыть компанию гораздо легче, и сдать бухгалтерскую отчетность. Три-четыре раза в год ты предоставляешь бухгалтеру доступ к своему банковскому счету, он сам все считает, заполняет налоговую декларацию и ты просто ее оплачиваешь.

Об общественном транспорте

С транспортом здесь плохо. Мой муж живет в Лос-Анджелесе уже двадцать два года и он ни разу не был в метро, потому что город поделен на несколько больших частей и до той части, в которой живем мы, метро просто не дошло, его досюда не докопали. Метро есть в Голливуде, даун-тауне и южнее, в сторону аэропорта. В нашей части города курсируют автобусы, но это очень неразвитая инфраструктура.

Наш поселок находится на отшибе и около него нет ни одной остановки и если нужно в магазин, то пешком вообще не вариант, нужно ехать на машине.

Это, конечно, не Нью-Йорк, в котором гораздо лучше, огромная сетка метро и люди им пользуются независимо от своего статуса. В Лос-Анджелесе же транспорт очень неудобный, добираться до всего приходится на перекладных, с пересадками и теряя очень много времени, поэтому без машины здесь никуда. У моей подруги, которая всей семьей сюда переехала из Украины, есть бабушка, которой уже за 80, и я очень удивилась, когда увидела, что эта бабушка приезжает в школу за внучкой на машине. То есть она приехала в Америку уже в очень зрелом возрасте, но в Лос-Анджелесе настолько неудобно передвигаться без машины, что даже бабушки водить учатся.

О досуге

В Лос-Анджелесе очень развита ночная жизнь, но поскольку я сюда приехала уже в статусе мамы и у нас тут нет бабушек, которым можно оставить ребенка, особо потусоваться я не успела. Люди очень любят заниматься спортом, ходят в спортзалы, бегают по улицам, занимаются серфингом, лазают по горам — хайкинг здесь очень популярен.
Есть много парков развлечений, аквапарков, Диснейленд рядом.

Климат в Калифорнии уникальный, ты можешь поехать от океана в горы и уже через четыре часа оказаться на полноценном горнолыжном курорте. Конечно, это не Альпы, но здесь тоже хорошие спуски. В этом году как раз ездили туда на Новый год. Здесь много национальных парков, можно поехать на машине в соседнюю Неваду или Аризону, где большой национальный парк Гранд Каньон.

Вообще в Америке можно много чего посмотреть и я хочу проехаться по всем штатам, от побережья до побережья. Хочу на Гавайи, должны были ехать туда в апреле, а в мае на день рождения мужа в Майами, но все обломалось из-за карантина.

Внутренний туризм очень развит, потому что выбор здесь небольшой — ты живешь на большом острове, поэтому или путешествуешь по штатам, или у тебя есть Мексика внизу и Канада наверху. Если лететь в Европу, то это очень дорого и долго, в этом плане я очень завидую своим московским друзьям, которые и в Прагу на выходные могут слетать пивка попить, и в Стамбул погулять. Здесь так не разлетаешься, потому что перелет Москва-Лос-Анджелес — 12 часов.

О семейном бюджете

Недавно пытались сесть и подсчитать сколько тратим и получилась такая сумма, что мы вообще не поняли на что живем. На продукты может выходить до тысячи долларов, это если и в магазинах покупать и в ресторан сходить, а если праздники и нужно покупать алкоголь, то, конечно, больше.

На днях подсчитали сколько нам нужно, чтобы оплачивать все платежи, не голодать и иметь возможность сходить несколько раз в ресторан и съездить на выходные, скажем, в другой штат. Вышло где-то около десяти тысяч долларов в месяц, это вместе с кружками дочери, она у меня сейчас ходит на рисование, плавание и гимнастику, а это приличная часть бюджета. Наверное, можно ужаться и эту сумму сократить, но у нас опыт такой.

В Лос-Анджелесе есть магазины уровня «Глобус-Гурмэ» или «Азбуки вкуса» и есть уровня «Пятерочки». В те, которые уровня «Пятерочки» я хожу за чистящими средствами, потому что наименования у них практически одни и те же, но цены ниже. Есть еще русские магазины, без них мы не обходимся.

Например, хлеб покупаем только в русском магазине, потому что его там продают мягким и горячим, почти как в России, а вот местный хлеб мне совсем не нравится. Сладости, десерты мы тоже покупаем там или заказываем у девочек, которые готовят их сами и уже поставили производство на профессиональный уровень. Гречку в американских магазинах тоже не найдешь, поэтому тоже покупаем в русских.

А фрукты, овощи, яйца и молоко я покупаю в тех магазинах, которые уровня «Азбуки вкуса». Я долго думала, что «органические продукты» это такой маркетинговый ход, но, например, обычная дюжина яиц за три доллара по вкусу и по виду очень отличается от фермерских за пять, поэтому такие продукты я стараюсь покупать подороже.

Очень меня здесь поразили арбузы без косточек, хотя по вкусу они как и у нас — как попадешь.

О языковом барьере

Я в Москве хоть и занималась английским, но сюда приехала, я бы сказала, практически с нулевым знанием, поэтому ходила здесь на разные языковые курсы. Что хорошо — бесплатных языковых курсов для взрослых в Лос-Анджелесе много, есть программы для адаптации иммигрантов и они так хорошо развиты, что такую школу можно найти в любом районе. Расписание занятий в них себе можно выбирать, потому что там понимают, что все люди взрослые, все работают.

Вообще, конечно, главное — это практика и только практика. Начинать тяжело и боязно, но главное начать. Я считаю, что с практикой у меня не очень: был небольшой опыт работы в американской компании, а так — дома мы разговариваем по-русски, бизнес у меня связан с Россией и головной офис находится в Санкт-Петербурге, поэтому практики не хватает, это мой личный минус. Я без проблем могу объясниться по телефону, написать письмо, понимаю практически все, что слышу (даже муж, который здесь живет гораздо дольше, не всегда может все понять), но английский у меня, я бы сказала, не живой, сухой и базовый, пошутить по-английски я не смогу.

Прокачай свой английский для путешествий в онлайн-школе Skyeng

О климате и погодных условиях

Климат здесь хороший круглый год. На нашем побережье очень сухой воздух, поэтому даже когда жара в 30 градусов, это не как в Москве, когда с тебя три ручья сойдет. Солнце жарит, но воздух такой сухой, что хотя бы не потеешь. Зимой самое холодное, что я помню, это 8 градусов тепла. Бывают дожди, например весной, как раз когда случился карантин, три недели лило.

Пожары бывают. Например, прошлой осенью наш район эвакуировали. Ночью пришло сообщение от соседки, что мы горим. А жара здесь длится до ноября. Тогда огонь подошел очень близко, мы покидали в машину какие-то вещи, паспорта и уехали к родственникам. Несколько дней возвращаться было нельзя, потому что пожар был очень сильный. До домов не дошло, пожарные огонь отбили и вокруг все было как, даже не знаю, на Марсе — вокруг одна черная выжженная земля. Сейчас все уже заросло, но вообще пожароопасные ситуации часто случаются.

Первый раз в жизни почувствовала что такое землетрясение. Это было где-то 4,7 баллов. Очень странное чувство, когда ты видишь, как в твоем доме ходуном ходят стены.

Но, конечно, здесь классно. Солнце практически круглый год, оно очень влияет на настроение и на стиль жизни — есть такое ощущение, что у тебя весь день сиеста.

Редакция:

О жизни в каких городах и странах от первого лица вы бы хотели прочитать в рубрике «Жизнь экспатов»?

Больше историй о жизни россиян, переехавших в другие страны, — в рубрике «жизнь экспатов». Если вы хотите рассказать свою историю, отправляйте письма на электронный ящик kedrov@lookmytour.com

Хотите первыми читать свежие интервью с экспатами?

Подпишитесь на наши группы Вконтакте, Facebook и оповещения в Telegram!

Путешествуйте чаще!


Поделиться:



Города, упоминаемые в статье


Страны, упоминаемые в статье